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保护稀有资源 保卫重稀土

发布时间:2012-02-23 【字体大小: 】

近日,商务部在新公布的稀土出口配额中,首次将轻、重稀土进行分类,即对出口的轻稀土和重稀土作出具体的数量规定:2012年全年的重稀土出口配额为3582.5吨。商务部此举被视为治理稀土出口弊端的一大措施。对轻、重稀土分别下达出口配额,有利于更好地保护稀有资源,是业界一直以来的呼声。

重稀土到底有多“重”

稀土基本可分为铈组稀土和钇组稀土,其中铈组稀土又称为轻稀土,主要包括镧、铈、镨、钕、钷、钐、铕,不少国家都有储存。钇组稀土又称为重稀土,主要包括钆、铽、镝、钬、铒、铥、镱、镥、钇。重稀土不仅储量少,缺口大,而且可替代性也小,更加紧缺,是名副其实的稀土中的稀缺品。美国、印度、澳大利亚、加拿大、南非、马来西亚等国家虽然也有大量的稀土矿存在,不过,大部分是轻稀土,全球70%以上重稀土分布在我国南方的江西、广东、广西等七省份,且品位高,类型齐全,易于采选,是我国南方地区独有的珍稀矿种。特别是分布在江西寻乌等地的风化淋积型稀土矿中的钆、镱分别比美国芒顿帕斯氟碳铈矿中含量高12倍和20倍;世界上钇资源主要分布在中国,江西龙南等地的磷钇矿储量是国外钇工业储量的4倍,是美国的47 倍。可以说,我国重稀土资源不论其资源量还是元素种类与配分形式都是世界上任何国家无法比拟的。

近年来,西方国家不满中国的出口配额限制政策,并不断向中国施压,目的不在于除中国以外,美国、俄罗斯、澳大利亚、印度、南非等国都有分布的轻稀土,而是为了获得全世界都紧缺的重稀土资源。

重稀土因为其广泛应用于钢铁、玻璃、陶瓷、电子、石油等各种行业,被称为 “超级工业味精”,是日本和美国制造尖端武器必不可少的原料。以“镝”为例,凡是激光、核反应堆、计算机硬碟、汽电共生引擎等,都必须要使用镝,而世界上只有中国有,在其他国家几乎没有发现过可采的储量。

从售价来看,轻稀土与重稀土相比更是不可同日而语。以2011年3月25日的价格为例,轻稀土类产品价格如氧化镨和氧化钕分别达到45.9万元/吨和57.5万元/吨;重稀土类产品如氧化镝和氧化铽价格分别为2842 .5元/千克和4900元/千克。在产量上,铈的品位高达50,而镝的品位只有5。

但令人遗憾的是,中国在控制稀土出口配额的同时,并没有对轻稀土与重稀土进行细分,采取的办法是轻重不分的一刀切政策。笼统的限制措施无法起到保护稀缺资源的作用,虽然获得配额的稀土企业在轻重稀土的生产和流通上有所侧重,但由于国内生产商之间的产品调配不受限制,以及非正规途径开采、生产的重稀土屡禁不止,实际上每年利用出口配额指标出口的重稀土远比实际的配额数量多。国外进口商想尽办法,最终总是可以获得铽、镝、钇等重稀土的进口。在旺盛的市场需求下,重稀土的“高附加值”特性愈发明显,很多国内企业追逐高额利润,通过挤压轻稀土的出口配额,来增加重稀土的出口量,于是,储量越少的重稀土反而出口得越多。在配额不细分的现状下,形成了国家“鼓励”出口重稀土的反效应,致使重稀土大量流失。

重稀土不能承受之重

我国是世界上唯一能够提供全部17种稀土元素的国家,但由于肆意挥霍和浪费,流失的数量相当惊人。据业内人士反映,中国稀土资源储量越来越少,既不是用得多,也不是卖得多,而是在生产过程中浪费得多。除了贫矿漏采导致稀土资源流失外,尾矿浪费也是稀土流失的主要原因之一。在稀土元素提取的过程中,加入酸的浓度和量不容易控制,原矿中的稀土元素很难被完全溶解出来,一般的资源开采者,只是把容易分离的稀土元素分离了出来,而剩下不太容易分离的,不进行后续提取,直接和废渣一起被丢弃。目前,我国稀土资源已经处于一个危险的资源安全临界点。商务部相关数据显示,中国稀土储量在1996—2009年间大跌37%,只剩2700万吨,若是按照现有生产速度,我国的重稀土储备仅能维持15—20年。